É um bom artigo e é a recomendação certa

Os pesquisadores analisaram as “pontuações de benefícios” – pontuações que mostram melhores resultados em comparação com o tratamento padrão. Um estudo, conduzido na França, descobriu que quase metade dos medicamentos aprovados na Europa entre 2004 e 2017 tinham pontuações de baixo valor agregado. Outro estudo mostrou que não havia ligação entre o custo do medicamento e o benefício clínico.

Por que é importante Os estudos sugerem que mais trabalho deve ser feito para avaliar o custo, bem como a eficácia dos novos medicamentos, disseram os autores. Médicos e pacientes agora podem acessar dados de pontuação de valor agregado para ajudá-los a tomar decisões. “A maioria dos novos medicamentos contra o câncer tinha baixo valor agregado, então médicos e pacientes não deveriam presumir que só porque um medicamento é novo, vai ser melhor”, disse Marc Rodwin, professor da Suffolk University em Boston.

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Muitos oncologistas estão aconselhando os pacientes a atrasar o tratamento durante o surto de COVID-19, quando possível. Valentin Russanov / iStock

Nunca é fácil viver com um diagnóstico de câncer, mas para os milhões de americanos em tratamento de câncer agora, estes são tempos particularmente difíceis.

O câncer pode comprometer o sistema imunológico – às vezes o próprio câncer faz isso, e às vezes são as terapias usadas para tratá-lo. E o que sabemos até agora a partir dos dados relatados durante a pandemia COVID-19 é que, não surpreendentemente, as pessoas com câncer correm um risco maior do que a média de infecção com o vírus e consequências graves se infectadas.

Por exemplo, um artigo publicado em fevereiro de 2020 na revista The Lancet Oncology relatou que, na China, pacientes com diagnóstico de câncer, pacientes em tratamento com quimioterapia e pacientes com câncer de pulmão tinham maior probabilidade de acabar em um ventilador ou morrer com um COVID 19 infecção em comparação com pessoas saudáveis.

Sem dúvida, foram dados como esse que motivaram a publicação de um artigo de março de 2020 na revista Annals of Internal Medicine, que destacou a importância de adiar a terapia do câncer – quando possível – durante a pandemia.

É um bom artigo e é a recomendação certa.

O adiamento da terapia pode ter dois benefícios: manterá os pacientes vulneráveis ​​fora de hospitais e instalações de tratamento, onde é mais provável que sejam infectados, e pode aliviar os pacientes dos efeitos potencialmente inibidores da imunidade da terapia em um momento em que todos precisam de um sistema imunológico funcionando de forma otimizada.

A pergunta de um milhão de dólares, para pacientes e médicos, é o que atrasar o tratamento pode significar, em última análise, para a sobrevivência dos pacientes.

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O adiamento do tratamento do câncer faz a diferença?

Em tempos normais, geralmente encorajamos as pessoas a não se atrasarem. Eu costumava dizer aos meus pacientes que, a menos que haja um bom motivo para atrasar, inicie o tratamento o mais rápido possível.

Mas exortar os pacientes a não atrasarem muitas vezes era apenas uma forma de ser consistente. Se um programa de tratamento que produziu bons resultados para quimioterapia pós-operatória para câncer de mama quando iniciada quatro semanas após a cirurgia foi testado e provou funcionar, por exemplo, é melhor fazê-lo dessa forma para que todos os pacientes sejam tratados da mesma forma e para que possamos prever o benefício que um paciente pode obter com isso. Isso então considera a questão do agendamento como uma variável.

Sinceramente, quatro semanas não foram necessariamente selecionadas porque sabemos que é o melhor momento para iniciar o tratamento; oito semanas poderiam ter funcionado tão bem ou melhor. Esses tipos de variáveis ​​geralmente não são submetidos a testes rigorosos.

Permitimos atrasos no tratamento no passado? Certo. Às vezes, um paciente pode querer esperar até depois do casamento de uma filha ou uma viagem especial que eles planejaram. Dependendo do tipo de câncer e do estágio, tentamos acomodá-los.

A verdade é que não temos bons dados sobre o que significam atrasos, porque não é algo que tivemos que considerar em grande escala.

No momento, porém, temos que pesar o risco de os pacientes pegarem e sucumbirem ao COVID-19 contra o risco de atrasar uma investigação e tratamento. Na maioria dos casos, atrasar o tratamento é o caminho menos arriscado. É confuso quando oncologistas dizem isso aos pacientes e provavelmente assustador. Mas a verdade é que muitos cânceres levam anos para se desenvolver e, na maioria dos casos, um atraso de alguns meses provavelmente não é tão arriscado, especialmente em comparação com o risco de contrair COVID-19.

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Decidindo quando o tratamento imediato é – e não é – necessário

Não existe um modelo único para todos ao decidir quem precisa de tratamento imediato e quem pode adiar. Cada caso realmente deve ser tratado individualmente.

Um dos fatores mais críticos que farão parte da decisão é a idade do paciente. A idade é um fator crítico na definição do risco de morrer de COVID-19. Na maioria dos dados relatados, as taxas de letalidade são mais altas em pacientes com mais de 70 anos e especialmente altas naqueles com mais de 80 anos. Muitos nessa faixa etária também têm uma condição de saúde comórbida (mais de um), o que os coloca em risco aumentado.

Se dois pacientes apresentarem o mesmo estágio do mesmo câncer, mas um tiver 75 anos com enfisema e o outro 55, seus riscos diferentes caso recebam COVID-19 afetarão a decisão sobre o tratamento. O resultado final é que, quando a idade é um fator, é do interesse de todos manter os pacientes idosos de alto risco fora de hospitais e clínicas por um tempo. Provavelmente, os pacientes mais velhos serão aconselhados a esperar.

Alguns tipos de câncer são mais fáceis do que outros. O câncer de próstata, que tende a ocorrer em homens mais velhos, se enquadra nesta categoria. Pacientes de risco baixo e até intermediário com câncer de próstata costumam ter a opção de observar e esperar mesmo em horários normais, para que possam esperar mais três meses com certeza.

Até mesmo pacientes de alto risco com câncer de próstata podem receber terapia de privação hormonal para mantê-los sob controle.

Mas alguns cânceres crescem rapidamente, como as leucemias agudas e os linfomas agressivos, e muitas vezes são esses que podemos curar com um tratamento agressivo. Nesses casos, o atraso pode ser prejudicial e devem ser tomadas providências para fornecer cuidados de forma a minimizar, tanto quanto possível, o risco de contrair COVID-19.

Em Yale, onde sou professor, nossos oncologistas reorganizaram nossas instalações ambulatoriais para que aqueles que precisam ir adiante possam fazê-lo da maneira mais segura possível. Mudamos uma clínica ambulatorial de câncer para uma unidade a 15 milhas de distância do hospital principal, que está tratando de pacientes com COVID-19. Pelo que ouvi, outros centros que têm a opção de reaproveitar clínicas estão fazendo a mesma coisa.

E embora a maioria dos centros tenha parado de iniciar novos ensaios clínicos e tenha parado de recrutar novos pacientes para estudos em andamento, os pacientes que já participam de estudos continuarão recebendo tratamento.

É claro que os cuidados usuais (uso de equipamentos de proteção como máscaras e, para os médicos, protetores faciais) ainda precisam ser tomados por quem faz quimio neste ambiente, pois sabemos que alguns indivíduos aparentemente bem estão, sem saber, portando o vírus COVID-19.

Manter as pessoas em tratamento de câncer longe do centro da ação, distanciando-as do hospital principal, só pode ajudar a protegê-las agora.

Nem é preciso dizer que todas essas são decisões que os oncologistas precisam compartilhar com seus pacientes.

Após COVID-19: O que os oncologistas podem aprender com isso?

Estamos em um momento incomum para pacientes com câncer. Duas coisas importantes aconteceram com eles – o câncer e uma pandemia que varreu sua comunidade. Este último está se movendo muito rápido. O primeiro, em muitos casos, mais lentamente.

Para a maioria dos pacientes, é melhor atrasar o tratamento se o seu médico achar que é possível e deixar a onda pandêmica passar. Isso reduzirá o risco para a maioria dos pacientes de obter COVID-19 e também tornará um espaço mais seguro e menos lotado para pacientes com câncer que não têm a opção de adiar o tratamento.

A Lei de Curas do Século 21, aprovada pelo Congresso em 2016, instou a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA e todo o campo médico a fazer melhor uso dos dados do mundo real para tomar decisões no desenvolvimento de medicamentos. Estamos vendo isso colocado em prática agora com o uso de hidroxicloroquina em pacientes infectados com COVID-19. Talvez, se formos inteligentes o suficiente, possamos reunir alguns dados úteis e percepções sobre o impacto de adiar o tratamento do câncer quando esta pandemia terminar.

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A notícia do sucesso da adição de Verzenio ao tratamento hormonal pode mudar a forma como muitas mulheres são tratadas a partir de agora. iStock (2)

O medicamento Verzenio (abemaciclib) quando adicionado à terapia hormonal pode reduzir significativamente o risco de recorrência do câncer de mama em mulheres com uma forma de câncer de mama em estágio inicial, mas de alto risco, conhecido como câncer de mama HR-positivo e HER2-negativo, de acordo com os dados apresentado em 19 de setembro no Congresso Virtual 2020 da European Society for Medical Oncology (ESMO).

O tratamento representa a primeira nova abordagem em 20 anos para este subtipo de câncer de mama, disse o principal autor do estudo, Stephen Johnston, PhD, professor do Royal Marsden Hospital NHS Foundation Trust em Londres.

O câncer de mama com receptor hormonal positivo (HR-positivo) é o tipo mais comum de câncer de mama. Muitos pacientes com doença em estágio inicial são curados com uma variedade de tratamentos, incluindo cirurgia, radioterapia, quimioterapia e tratamento hormonal.

Mas cerca de 20 por cento dos pacientes têm doença de alto risco e sofrem recorrência na mesma mama ou em qualquer outra parte do corpo 10 anos após o tratamento inicial, disse Johnston.

Verzenio é um medicamento conhecido como inibidor de CDK4 / 6.